08 November

De mindset is cruciaal, goesting is niet genoeg.

Antwerpse missie Israël Neurologie BestBrain

Paul Nurflus van BestBrain won tijdens de Antwerpse missie naar Israël een pitchwedstrijd en daarmee 3 weken betaald verblijf in Antwerpen, een plek bij Startit@Kbc en één bij BlueHealth Innovation Center in StartupVillage en tijd om gelijkgestemden te ontmoeten. BestBrain is een Israëlische start-up die werkt rond neurofeedback. Door het monitoren van de hersengolven via een eeg-toestel op het hoofd, kan men bepalen welk gebied actief is. Het toestel biedt de neuroloog de mogelijkheid om de hersenen te leren bepaalde gebieden meer of minder te gebruiken. Dit heeft toepassingen in de behandeling van Alzheimer, ADHD, autisme en stress-gerelateerde aandoeningen. Op het einde van zijn verblijf, zaten we met hem samen om ervaringen uit te wisselen.

Hoe is de reis je bevallen?

“Eerst en vooral wil ik meegeven dat het mijn verwachtingen sterk overstegen heeft. Maar het is natuurlijk ook moeilijk om te weten wat te verwachten (lacht). Het is heel goed en vooral ook druk geweest. Ik was wel verrast door Antwerpen, zeker ook ten opzichte van Brussel. Heel tof, iedereen spreekt elkaar aan met de voornaam, mensen reageren heel snel… echt aangenaam en dynamisch.”

Waarom heb je je ingeschreven in de pitchwedstrijd?

“Eerst en vooral uit nieuwsgierigheid (lacht). We zijn altijd op zoek naar plekken om onze klinische testen te doen en ik heb veel geluk gehad om een reis te krijgen naar Japan, samen met mijn zoon, met wie het allemaal begonnen is.  Daar ben ik echt vooruit gegaan. In Europa deden we eigenlijk nog niets dus dacht ik dat het een goede opportuniteit zou zijn. Maar eerlijk gezegd, wist ik eigenlijk nog niets over startup-scène in België.”

Bedoel je over de start-ups in Healthcare of in het algemeen?

“In het algemeen. Ik ben echt verrast. Ik ben zelf opgegroeid in Brussel en daar werd ik aangeleerd dat je naar school gaat en studeert om daarna bij een groot bedrijf te gaan werken. Ondernemerschap werd toen niet gestimuleerd. In Israël ligt dat anders. Daar moet je vindingrijk zijn, niet enkel op het vlak van defensie maar ook economisch gezien. Vroeger was er niets, dus er is altijd al een nood geweest om creatief en inventief te zijn.”

Dat viel me ook op in Israël, dat bijna iedereen een ondernemer is.

“Wat ook typisch is aan Israël, en ik ook terugzie in Antwerpen, is de multiculturaliteit. Bij ons komt iedereen van overal, van Jemen, tot Rusland tot de VS. Dat maakt ook dat als je als start-up rond tafel zit, er niet maar één visie vertegenwoordigd wordt. De Rus met de klassieke ingenieursopleiding brengt een heel ander perspectief mee en dit is heel waardevol. Als we allemaal hetzelfde denken, komen we nergens. Het is onze grootste kracht in Israël. En dat vond ik hier ook terug.”

Ik vraag me toch af wat jullie zo verschillend maakt van ons op het vlak van ondernemerschap. Wat zit er in jullie DNA?

“Naast diversiteit van de bevolking, is dat ook omdat het land Israël een facilitator is. Als mensen in moeilijke situaties zitten, worden ze vindingrijker. Iedereen heeft constant ideeën, maar vooral wat je er dan mee doet is belangrijk. Het gaat vooral om het uitwerken ervan. Er is een deel van de bevolking die – als ze het te comfortabel hebben – de overstap naar ondernemerschap niet zetten.”

Welke rol speelt de overheid in de startup-scène?

“Ze nemen twee rollen op. Als fonds: de innovation authority, een instrument van de overheid, heeft als focus technology & innovation. Het moeilijkste voor veel start-ups is het begin, in seed-stage. Voor veel banken is dat heel riskant kapitaal dus het is heel straf dat de overheid die risico’s neemt. Ze zorgen voor leningen van deze start-ups maar er wordt altijd samengewerkt met de industrie. De bedrijven investeren een klein gedeelte en beheren het fonds terwijl de overheid het grootste deel bijpast als lening aan de start-up. Je krijgt typisch 600.000 euro over 2 jaar. Na een exit krijgt de overheid zijn geld terug. Het fonds krijgt tussen 30% en 40% van de aandelen.

En als tweede aspect, moeten we natuurlijk allemaal in het leger. En daaraan gekoppeld zit een hele industrie rond cybersecurity op een hoog niveau. Jonge mensen komen daarmee in aanraking en hebben na hun training en na de universiteit niet alleen een opleiding maar ook echte ervaring.”

Nog een laatste vraag: als we kijken naar de Healthcare sector in en hoe universiteiten daarmee omgaan, zie je dan een verschil?

“Bij ons is het normaal dat een professor een actieve rol opneemt in een start-up, naast zijn werk aan de universiteit. Ik heb geen idee hoe dat in België is. Er worden natuurlijk ook vele spin-offs gecreëerd en dat is iets waar vanaf het begin van het onderzoek over wordt nagedacht. Over hoe daar iets concreet kan uit voorvloeien.”

Conclusie:

  • Vlaanderen heeft heel wat componenten in huis om succesvol te zijn, maar moet de stukjes aan elkaar lijmen.
  • De mindset is cruciaal, goesting is niet genoeg. Misschien zitten velen in een te comfortabele positie?
  • De activering van academisch onderzoek kan een versnelling veroorzaken in innovatie.

Lees ook: “Training your brain should be like going to the gym.” 
https://businessinantwerp.eu/stories/surprised-antwerp-dynamic-innovative-city

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT