25 Oktober

Start-up in de kijker: Epihunter

Start-up in de kijker epilepsie digitale oplossingen

"Papa, jij werkt in digital. Kan je een lampje maken dat aangaat als mijn hersenen op pauze gaan?" Deze vraag van een zoon aan zijn vader heeft geleid tot een nieuwe start-up. Epihunter ontwikkelt digitale toepassingen die mensen met epilepsie ondersteunen in het dagelijkse leven. Het jonge Hasseltse bedrijf heeft een veelbelovende toekomst voor zich. Maak kennis met de oprichters.

Naam van de start-up

Epihunter
www.epihunter.com

Namen van de oprichters & contactgegevens

Tim Buckinx  tim.buckinx@epihunter.com Founder & CEO

Niki Driessen  niki.driessen@epihunter.com Co-founder & CTO

Dirk Loeckx  dirk.loeckx@epihunter.com Entrepreneur in Residence

Het normaliseren van het dagelijks leven van mensen met epilepsie

Sinds wanneer ben je gestart?

Epihunter is als bedrijf opgericht op 29 mei 2017, het concept is de eerste keer in een UCB hackathon geïtereerd in april 2015.

Wat heeft je gedreven om zelf te gaan ondernemen?

Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat ik op gegeven moment een eigen bedrijf zou opstarten. Maar door allerlei redenen kwam het er maar nooit van. Een gesprek met mijn zoon Daan op een avond in maart 2015 vormde echter een kantelmoment waar mijn privé en professioneel leven zo hard samenkwamen en leek alles voordien voorbestemd om hier iets mee te doen.

De “elevator pitch” van je start-up: Omschrijf in enkele zinnen de activiteit van je start-up.

Bijna 1% van de wereldbevolking leeft met epilepsie, dit maakt het een van de meest voorkomende hersenaandoeningen. 30% van de mensen met epilepsie reageert niet op de huidige behandelingen. Epihunter bouwt oplossingen die het dagdagelijks leven van mensen met epilepsie helpen te normaliseren. Ons eerste product zorgt ervoor dat een type van “stille” aanvallen bij kinderen niet onopgemerkt blijven in de klas. Dit heeft een grote positieve impact op de klassituatie maar zorgt ook voor objectieve informatie rond aanvalsfrequentie voor ouder, leerkracht en arts.

Hoe is het idee ontstaan voor je oplossing/applicatie?

Het was mijn zoon die me op die avond in maart 2015 benaderde met de vraag “Papa, jij werkt in digital. Kan je geen lampje maken dat aangaat als mijn hersenen op pauze gaan?"

Wat zijn de grootste uitdagingen die je als ondernemer hebt ervaren bij het opstarten van je onderneming?

In ons geval hadden we heel wat digitale innovatie nodig om tot een eerste prototype te komen, we werken immers met hele nieuwe emerging technologie van EEG sensoren en algoritmes. Ook wilden we ons huiswerk goed doen met de juiste validatie op het domein van business model, user value en technological feasibility vooraleer ‘te springen’. Daardoor diende ik een tweetal jaren een voltijdse jobverantwoordelijkheid te combineren met de heel andere context van Epihunter.

In welk stadium staat je start-up nu en wat staat er in de nabije toekomst op het programma?

We bereiden nu volop een klinische validatie voor in samenwerking met UZ Leuven. We zullen ons ook focussen op het gebruiksgemak van onze smartphone app en webportaal en dit in co-creatie met echte gebruikers. We mikken op een marktintroductie midden komend jaar.

Wat zijn je ambities op lange termijn en de belangrijkste uitdagingen om deze ambities te realiseren?

Onze ambitie is om van Epihunter een globaal bedrijf te maken dat de hele dag door waarde biedt aan mensen met epilepsie en hun omgeving. Het normaliseren van het dagdagelijks leven van mensen met epilepsie, dat blijft onze focus. Ook aan de medische, academische en farmaceutische wereld zullen we nieuwe inzichten kunnen verschaffen, om individuele behandeling beter af te stemmen of nieuwe medicijnen sneller te testen. Voor al deze ambities hebben we specifieke expertise maar vooral schaalbaarheid nodig, en natuurlijk funding.

Welk advies wil je graag meegeven aan ondernemers-in-spe?

Heb je een idee, informeer je dan goed in verband met IP maar durf dan ook naar buiten komen met je idee en toets het af met experts, gebruikers en ervaren mensen in de sector.

Op welke manier leverde BHIC voor jou concrete toegevoegde waarde bij het realiseren van je start-up ambities?

BHIC heeft een zeer waardevolle functie als gids en begeleider in net dat bovenstaande. Ze helpen je om je weg te vinden in nieuwe werelden, brengen je in contact met de juiste personen en bedrijven op de juiste momenten en zorgen ook voor de juiste informatie zodat je goed geïnformeerd en efficiënt grote stappen vooruit kan zetten. Ook in onze huidige fase blijven dezelfde mensen ons heel kort begeleiden wat erg veel vertrouwen geeft aan ons maar ook aan de bedrijven en mensen waar we mee praten.

Heb je nog specifieke noden waar de BHIC community je mee kan helpen om je start-up te ondersteunen

Vandaag zoeken wij investeerders die het leven van mensen met epilepsie willen transformeren. We zijn op zoek naar een investering van € 600.000, waarmee we deze technologie kunnen uitbouwen en opschalen om in Europa uit te rollen.

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT