05 Mei

Regiomanager Antwerpen in de kijker: Kim Luyckx

BlueHealth Innovation Center Start-up Regio Manager

Nog maar enkele maanden actief als regiomanager in Antwerpen, maar vol enthousiasme in deze uitdagende tijden. Lees hieronder haar boeiende inzichten over haar activiteit bij BHIC.

Wat heeft je gedreven om te starten met het ondersteunen van start-ups?

Voor ik bij BHIC startte, was ik als IT-projectmanager bij BHIC-partner UZA al betrokken bij verschillende projecten van ondernemers en onderzoekers intern en sprak ik al regelmatig met start-ups. Deze start-ups benaderen het ziekenhuis om hun producten of services te verkopen (uiteraard :) ) en vaak ook voor een samenwerking in het kader van klinische validatie of klinische studies.
Wat mij intrigeert, zijn de verschillen en de boeiende wisselwerking tussen start-ups en zorginstellingen. Een start-up zoekt een partner te vinden die het product as-is wil testen, terwijl een ziekenhuis graag zekerheid wil dat wat de start-up aanbiedt betrouwbaar is en geënt kan worden op hun workflows. Het is echter zeer moeilijk om betrouwbaarheid aan te tonen zonder die klinische validatie. Nog zo een interessante tegenstelling heeft te maken met verwachtingen scheppen: je wil als start-up de andere partij overtuigen, maar de grens tussen realisme en wishful thinking is soms dun. Andere start-ups hanteren dan weer een wetenschappelijke aanpak en zijn perfectionistisch. Ik vind dat zelf heel mooi, maar het nadeel is dat ze zo heel veel tijd en geld spenderen en afhankelijk zijn van financieringen en investeringen omdat er geen continue bron van inkomsten is. 
Mijn rol is die van ‘verbinder’ eerder dan van expert in de combinatie technologie-en-gezondheidszorg. Ik wil graag helpen om die brug te bouwen.

Wat zijn de grootste uitdagingen waar je als regiomanager mee te maken hebt in je job?

Ik ben nog maar enkele maanden actief als regiomanager, maar ik vind het een hele uitdaging om het ecosysteem rond innovatie in de zorg te leren kennen. Als regiomanager kom je in contact met heel veel verschillende organisaties, mensen en persoonlijkheden. Ik hoop daar verder in te groeien zodat ik een goede verstandhouding kan hebben met al mijn contacten. Perfectionisme is me niet vreemd. Daarnaast is het niet eenvoudig om alle namen, gezichten en links tussen organisaties te onthouden. Tijd om de ouderwetse steekkaartjes boven te halen!
Een andere uitdaging is de huidige Coronacrisis. Ik ben pas gestart en heb slechts 2 maanden de ‘normale’ job gezien. Omdat mijn collega’s en ik nu allemaal van thuis werken en veel van onze contacten ook van thuis werken, is de interactie wel helemaal anders. Alle meetings verlopen online en ik vind het moeilijker een goed eerste contact te leggen zonder dat face-to-face te kunnen doen. Ik ben goed in het lezen van lichaamstaal, maar de vertraging in online calls maakt dat soms lastig. Gelukkig heb ik toffe collega’s die me tips geven!

Hoe veranderen de start-ups hun activiteiten om de Coronacrisis te helpen verminderen?

Er is heel wat gaande bij de start-ups. Sommige startups lanceren een nieuw product(feature) in functie van de Coronacrisis. De trends tekenen zich af: (pre)triage in zorg en welzijn, teleconsultatie, digitale radiologie voor COVID-19, zelftesten, tracing, temperatuurscreening, en 3D-geprinte mondmaskers en bijhorende add-ons. We zien ook dat verschillende bedrijven (onder andere uit de eventindustrie) pivoteren naar gezondheidszorg en zo mee op de kar springen. Verschillende start-ups bieden hun producten en services tijdelijk gratis aan tijdens de Coronacrisis, maar het wordt een uitdaging dit gratis-verhaal te converteren naar betalende opdrachten en producten. In tijden van nood kent men zijn vrienden, luidt het gezegde, maar wanneer alles kalmeert wordt er een balans opgemaakt en daar ben ik erg benieuwd naar.

Op welke manier levert BHIC concrete toegevoegde waarde bij het realiseren van start-up ambities in deze vreemde tijden?

Onze deur staat altijd open, maar we maken extra ruimte om een wellness-check te doen met de start-ups en mensen met ondernemingszin. We weten dat het niet eenvoudig is om nu afspraken te maken met zorginstellingen omdat de prioriteiten elders liggen, maar we proberen hen te ondersteunen door rechtstreekse contacten te leggen (door middel van ‘warme introducties’), mee na te denken over businessmodellen, product/market fit, etc. BHIC heeft zelf haar Startup Essentials gepivoteerd naar Online Essentials. We nodigen experts uit om bijvoorbeeld over succesvolle virtuele teams te praten en hopen zo ook de start-ups te helpen. 
In april heeft BHIC de Stad Antwerpen bijgestaan in haar zoektocht naar bedrijven die de Coronacrisis helpen te bestrijden door middel van innovatieve oplossingen. We hebben veel filmpjes gezien en druk overleg gepleegd. Van de 8 geselecteerden die een financiële bijdrage ontvangen, hadden er 7 een oplossing voor de gezondheids- of zorgsector! Omdat er zoveel kwalitatieve inzendingen waren, hebben we met verschillende bedrijven nog opvolggesprekken gedaan. Zo hopen we de start-ups een extra boost te geven.

Ik ben zelf actief als vrijwilliger in het Digital Aid Project (https://www.linkedin.com/company/the-digital-aid-project/), een project dat zich richt tot de residentiële zorgcentra (woonzorgcentra, psychiatrische zorg,…) in Europa en richtlijnen meegeeft om burnout bij medewerkers en onrust bij bewoners te vermijden en de leefsituatie zo veilig mogelijk te maken voor iedereen. Als lid van de Digital Health Taskforce lijst ik bedrijven en start-ups op die digitale innovaties hebben die hierbij kunnen helpen. Daarnaast waren mijn collega-regiomanagers en ik actief in verschillende online hackathons, zoals recent nog EUvsVirus (https://euvsvirus.org/).

Deze situatie, veroorzaakt door COVID-19, kan door sommige sectoren worden beschreven als een periode van nieuwe kansen. Heb je nog enkele tips voor starters in de zorgsector die niet goed weten hoe ze hun idee moeten doorduwen?

Laat je goed en zo veel mogelijk bijstaan door mensen die de medische sector en de ins en outs kennen. De Coronacrisis is in eerste instantie een gezondheidscrisis, en het is heel belangrijk om de zorgsector met betrouwbare, gevalideerde oplossingen te helpen. Ik help je daar graag bij!

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT