22 Februari 2021

Start-up in de kijker: TelePHON.digital

Start-up in de kijker logopedische app teleconsultaties

TelePHON.digital is een online platform dat het mogelijk maakt voor zorgverleners om therapie vanop afstand te gaan begeleiden en te ondersteunen. Het voorziet dienst- en hulpverleners van services naar hun patiënten toe. Een voorbeeld hiervan is een logboek zodat de therapeut de vooruitgang van de patiënt kan opmeten en kijken of hij wel degelijk doet wat hem opgedragen is. Er is ook een mogelijkheid om te videochatten via deze webgebaseerde tool, om interactief met de patiënt te praten.

Het team van TelePHON.digital - coronaproof

 

Start-up in de kijker

TelePHON.digital
www.telephon.digital
 

Lees hier het interview met Mieke Moerman, founder van TelePHON.digital BV
 

      

Een platform voor slimme therapeuten en gelukkige cliënten

Sinds wanneer ben je gestart?

In juli 2019 startte ik na een 30 jaar klinische en academische carrière TelePHON.digital BV op.

Wat heeft je gedreven om zelf te gaan ondernemen?

Ik heb steeds een leergierige en creatieve geest gehad. Het begon in mijn periode als Hoofd & Hals Chirurge waar ik “kleedjes op maat” vervaardigde*. Maar het stopt niet bij het louter technisch bedekken van een defect na een resectie voor een kanker. Daarna moet de patiënt opnieuw leren spreken en eten. Toen vertegenwoordigde ik de discipline Foniatrie** in België.
* weefsel van op de voorarm (vrije flap) werd op maat geprepareerd om ingeplant te worden ter bedekking van een defect in het hoofd en hals gebied. 
** foniatrie is de medische specialisatie rond stem-,spraak-, taal-, slik- en gehoorproblemen.

Al gauw bleek dat het niet enkel gaat over basis behoeften maar veeleer om het sociale isolement dat deze mensen ondervinden. Een pijnlijk nood waar men de ogen voor sluit.

In juli 2019 startte ik na een 30 jarige klinische en academische carrière de social enterprise TelePHON.digital BV op, met als eerste product een Software as a Service voor telelogopedie. Digitale begeleiding verzekert de continuïteit van zorg in tijd en plaats.

De “elevator pitch” van je start-up

Jaarlijks worden meer dan 38.500 personen sociaal invalide omwille van communicatie- en slikproblemen.
1,8 miljoen mensen hebben een sprekersberoep, waarvan 1 op 4 leerkrachten zich wel eens afwezig meldt omwille van heesheid. TelePHON.digital is de enige logopedische app met een certificatie als een medical device. (mhealth validatiepirmadie) 
De tool combineert videoconsultatie, bevraging, educatie en vaardigheidstraining. De prestaties worden gelogd en outcome measures verzameld. De therapievrijheid wordt geborgd doordat een therapeut zelf materiaal kan opladen. Indien het materiaal wordt aangeboden aan de publieke bibliotheek wordt een kwaliteitscontrole uitgevoerd door een expert panel.

 

"TelePHON.digital is de enige logopedische app met een certificatie als een medical device."
 

Hoe is het idee ontstaan voor je oplossing/applicatie?

Gedurende mijn 30 jaar klinische praktijk als NKO werd ik dagelijks geconfronteerd met de sociale impact van communicatie- en slikproblemen. Onze missie is om deze ‘sociaal invaliden’ te helpen terug volwaardig deel te nemen aan onze maatschappij. Het begon een 8-tal jaar geleden met een Erasmus Mundus Student Biomedisch Ingenieur, Ivan Dario Castro Miller, die via Prof Pascal Verdonck bij mij terecht kwam voor een ‘Hospitaalproject’. Samen ontwikkelde we de ‘Voice Therapy Assistant’ die werd voorgesteld op MAVEBA (Models and Analysis of Vocal Emissions for Biomedical Applications). Het allereerste gesprek met Tom Braekeleirs (directeur van het toenmalige MIC Vlaanderen) in hotel VanderValk te Drongen viel te vroeg. 5 jaar later, ontmoetten we elkaar opnieuw en begon het zaadje in mijn hoofd te kiemen. Toch zou het nog een 2-tal jaar duren voor de ultieme stap.

Wat zijn je grootste uitdagingen die je als ondernemer hebt ervaren bij het opstarten van je onderneming?

Ondanks dat COVID19 en de noodgedwongen tele-consultaties een stap in de goede richting waren, blijven de logopedisten vooralsnog een vergeten groep in het Belgische E-health verhaal. En omgekeerd is het werkveld zich onvoldoende bewust van de digitale transformatie. Deze behelst immers méér dan enkel teleconsultaties. De Kwaliteitswet die in voege komt tegen midden 2021 zal dit proces vermoedelijk versnellen, waarna ook zij in aanmerking komen voor een telematicapremie. TelePHON.digital wil op dat moment klaar staan als een holistische tool voor efficiëntere en effectievere zorgverlening.
 

"Ondanks dat COVID19 en de noodgedwongen tele-consultaties een stap in de goede richting waren, blijven de logopedisten vooralsnog een vergeten groep in het Belgische E-health verhaal."
 

In welk stadium staat je start-up nu en wat staat er in de nabije toekomst op het programma?​

Recent verwelkomden we onze eerste betalende klanten. Partnerschap met verschillende stakeholders (VVL beroepsvereniging, Partena ziekenfonds, andere apps) werd aangegaan. Tegen midden 2021 is TelePHON.digital een all-in-one tool, inclusief administratieve luik, tele-consultatieluik, digitale therapiebegeleiding en connectie met E-health. De volgende stap is doorgroeien naar een structurele erkenning voor financiële tegemoetkoming in België. Daarvoor en om tegelijkertijd een aanzet te maken naar internationalisatie, starten we binnenkort en klinische studie in Duitsland.

UITGROEIEN TOT EUROPESE DIGITAL HEALTH SPELER

Wat zijn je ambities op lange termijn en de belangrijkste uitdagingen om deze ambities te realiseren?

Op lange termijn willen we evolueren naar efficiëntere en effectievere zorgverlening, value-based en patient-centered. Niet alleen in België, maar ook daarbuiten. Na de initiële focus op logopedie willen we vervolgens ook andere (para)medische disciplines betrekken zoals diëtiek, kine, ergo, psycho. De generieke structuur volgens het ICF model en de beschikbaarheid in verschillende talen (Nederlands, Frans, Engels, Duits, Spaans, Italiaans), maakt internationalisatie en multidisciplinariteit tastbaar.

Welk adviezen wil je graag meegeven aan ondernemers-in-spe?

Scoren doe je niet alleen. Om een doelpunt te maken heb je een team nodig… én een welbepaalde strategie.
Koester je droom, maar fragmenteer deze in haalbare realistische stappen. Doe waar je goed in bent. En ga te rade of schakel hulp in voor de overige zaken. Een probleem? Praat erover!

Op welke manier levert BHIC voor jou concrete toegevoegde waarde bij het realiseren van je start-up ambities?

Van bij aanvang leverde BHIC een essentiële bijdrage: de (preliminaire) brainstorming met Tom Braekeleirs. Het aanleveren van de studentondernemers en nu recentelijk van onze digital marketeer door Maarten van Gorp. De BHIC online essentials, webinars en coaching. De toegang tot hun uniek netwerk van experten. Het RampUp programma dat we ten zeerste aanraden. BHIC is 24/7 toegankelijk, open minded en behulpzaam. Hun meerwaarde hoeft niet meer gecreëerd, die ís er gewoon.
 

"Van bij aanvang leverde BHIC een essentië bijdrage. De toegang tot hun uniek netwerk van experten, het Health RampUp programma. Hun meerwaarde hoeft niet meer gecreëerd worden, die is er gewoon."

Heb je nog specifieke noden waar het BHIC je mee kan helpen om je start-up te ondersteunen? 

Ben je of ken je (jong) dynamisch talent dat ons wil komen versterken? Wil je onze evolutie naar decision supporting algoritmes op basis van AI financieel ondersteunen? Nieuwsgierig hoe TelePHON.digital jouw manier van zorgverlening kan optimaliseren? Neem gerust contact via info@telephon.digital of mieke@telephon.be

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT