29 Januari

Start-up in de kijker: Sportana

Start-up in de kijker biomerkers gezonder sporten

Sportana helpt sporters hun prestatie en gezondheid beter op te volgen via bloed- en speekseltesten. Dankzij het meten van biomerkers kan overtraining vermeden worden. De oprichters van Sportana, Griet en Nathalie, zijn altijd al gefascineerd geweest door de interactie tussen lichaam en geest en in 2015 zijn ze begonnen met hun start-up. Ondertussen hebben Tine en Nathalie succesvol Health RampUp gevolgd, ons bootcamp voor HealthTech ondernemers en zijn ze nu klaar voor een volgende stap. Maak kennis met het sympathieke team van Sportana.

Naam van de start-up

Sportana
www.sportana.be

Namen van de oprichters & contactgegevens

Griet Nuytinck, CEO Anacura

Nathalie Van Bruaene, Division Manager Sportana, nathalie.vanbruaene@anacura.com, 09/257.15.25

Tine De Ryck, Data scientist Sportana

Wij willen sporters beschermen tegen overtraining

Sinds wanneer ben je gestart?

We zijn gestart in juni 2015

Wat heeft je gedreven om zelf te gaan ondernemen?

Enerzijds waren we reeds lang gefascineerd door de complexe interacties tussen lichaam en geest en volgden we de toenemende medisch-wetenschappelijke evidenties hiervoor. Anderzijds is het pas sinds kort mogelijk om bepaalde biomerkers uit deze complexe chemische processen daadwerkelijk in bloed en speeksel te meten.  Na de oprichting van anacura in 2014 konden, door het samensmelten van de kennis van verschillende disciplines, kwalitatief hoogstaande analysen uitgevoerd worden. Het derde element kwam uit de markt. Meer en meer mensen zijn zich bewust van het belang van bewegen voor hun gezondheid. Maar vele sporters weten niet hoe diep ze mogen gaan om hun gezondheid niet te schaden. Er bestaan trainingsschema’s en dagboeken maar op vandaag is er geen enkele objectieve manier die toelaat om de sporter te vrijwaren voor overtraining. Dat inzicht was de start van Sportana.

De “elevator pitch” van je start-up: Omschrijf in enkele zinnen de activiteit van je start-up.

Sporters, zowel topatleten als recreatieve sporters gaan vaak over hun grens en het blijft moeilijk om te definiëren wanneer dit zal gebeuren. Het is immers niet evident om een onderscheid te maken tussen extreme vermoeidheid wat de prestatie ten goede kan komen en overtraining met negatieve symptomen op fysiek, mentaal en sociaal vlak. Dankzij het meten van biomerkers in bloed of speeksel kan dit op een objectieve manier gebeuren. Individuele biomerkers zijn hierbij niet voldoende, het is enkel de combinatie van biomerkers uit verschillende pathways die voorspellend genoeg zijn. Met sportana ontwikkelden we een objectieve test waarbij meerdere biomerkers in bloed en speeksel worden gecombineerd om het risico op overtraining te bepalen. Deze evidence-based tool zal ervoor zorgen dat sporters op een merkbaar gezondere manier hun doel halen.

Hoe is het idee ontstaan voor je oplossing/applicatie?

De marathonman, die 1001 marathons liep, werd begeleid door een medisch team. Toch is hij in 2014 in overtraining gegaan en werden geen significante veranderingen aangetroffen in de klassieke bloedwaarden die in ons lab werden getest. Dit heeft ons wetenschappelijk getriggerd om een studie op te starten waarbij tientallen nieuwe onbekende en bekende biomerkers herhaaldelijk werden gemeten in het bloed van 300 duursporters tijdens hun trainingen naar een zware uitdaging. Zij zoeken immers de extremen op voor hun ultieme droom en combineren dit vaak met een job en gezin.

Wat zijn de grootste uitdagingen die je als ondernemer hebt ervaren bij het opstarten van je onderneming?

Op papier lijkt het opvolgen van 300 duursporters eenvoudig. Echter de vrijwilligers vinden, ze blijvend motiveren om hun dagboek in te vullen en het managen van alle data was een hele uitdaging. Met een team van 3 personen hebben we er 2,5 jaar over gedaan om alle data te collecteren.

In welk stadium staat je start-up nu en wat staat er in de nabije toekomst op het programma?

We zijn klaar met de ontwikkeling van ons eerste product om het risico op overtraining bij sporters te meten in bloed en speeksel. In de nabije toekomst willen we bekijken met welk platform we sporter, sportarts en coach zullen benaderen. Gezien de biochemische parallellen tussen meerdere pathways bij overtraining en burnout, zien we mogelijkheden om ook voor burnout een test te ontwikkelen.

Wat zijn je ambities op lange termijn en de belangrijkste uitdagingen om deze ambities te realiseren?

We willen inspelen op de tendensen binnen de gezondheidszorg naar preventie en engagement van de patiënt door onze nieuwe biomerkers dichter bij de gebruiker te brengen via home-testing. De screening kan dan thuis of op de training gebeuren en bij een alarmsignaal kan doorverwezen worden naar de arts. Hierbij zal het belangrijk zijn om de juiste rolverdeling van arts, coach en gebruiker te vinden.

Welk advies wil je graag meegeven aan ondernemers-in-spe?

We prijzen ons gelukkig dat we reeds heel vroeg in interactie zijn gegaan met diverse partijen en dat we via BlueHealth Innovation Center feedback konden krijgen om onze ideeën verder aan te scherpen.

Op welke manier leverde BHIC voor jou concrete toegevoegde waarde bij het realiseren van je start-up ambities?

Op korte termijn krijg je een goede basis van alle elementen die je moet aanpakken om je business case op te bouwen. Door de interactieve sfeer is er volop ruimte voor feedback. Ook word je in contact gebracht met veel interessante mensen die vanuit verschillende invalshoeken advies kunnen  geven.

Heb je nog specifieke noden waar de BHIC community je mee kan helpen om je start-up te ondersteunen

In de toekomst blijft het zeker interessant om beroep te doen op het netwerk van BHIC via gerichte contacten en wie weet ook voor het op zoek gaan naar funding om onze volgende uitdagingen te financieren.

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT