06 Maart

Start-up in de kijker: Helpper

Start-up in de kijker thuiszorg buurtbewoners

"Toen mijn vader enkele jaren geleden ongeneselijk ziek werd, en we geen gepaste oplossingen vonden om hem te ondersteunen in dagelijkse taken, had ik mijn ‘why’ gevonden." Deze maand zetten we het team van Helpper in de kijker. Helpper heeft nu een ijzersterk team van 11 mensen, en een community van meer dan 4.000 helppers die 1.800 helppies ondersteunen. François Gerard, oprichter van Helpper vertelt over de weg die hij en zijn team hebben afgelegd.

Naam van de start-up

Helpper
www.helpper.be

Namen van de oprichters & contactgegevens

François Gerard
francois@helpper.be

Ga op zoek naar mensen die weten wat jij (nog) niet weet, en gebruik die kennis als hefboom.

Sinds wanneer ben je gestart?

Maart 2017.

Wat heeft je gedreven om zelf te gaan ondernemen?

Ik wist al jaren dat ik ooit zelf iets zou opstarten, alleen wist ik nog niet wat. Ik heb altijd de drang gehad om zelf de touwtjes in handen te nemen, en me te omringen door mensen die even gedreven zijn als ik. Toen mijn vader enkele jaren geleden ongeneselijk ziek werd, en we geen gepaste oplossingen vonden om hem te ondersteunen in dagelijkse taken, had ik mijn ‘why’ gevonden.

De “elevator pitch” van je start-up: Omschrijf in enkele zinnen de activiteit van je start-up.

Helpper is een digitale ontmoetingsplaats voor enerzijds ouderen, personen met een beperking en chronische zieken. (wij noemen ze helppies), en anderzijds hulpvaardige buurtbewoners (onze helppers) die die eerste groep ondersteuning bieden in dagelijkse taken. De taken zijn altijd niet-medisch van aard, en gaan van samen naar de supermarkt gaan tot tuinonderhoud of een ritje naar de dokter.

Als organisatie staan wij in voor de screening van de helppers, verzekeringen, betalingen, conflictbemiddeling, etc. Wij zorgen voor alles wat niet de praktische hulp zelf is.

We bieden zo een sociale en flexibele aanvulling op bestaande zorgdiensten, zonder extra kost voor de sociale zekerheid.

Hoe is het idee ontstaan voor je oplossing?

Eind 2014 kreeg mijn vader te horen dat hij aan ALS leed. Na de initiële schokreactie, ga je op dat moment als familie in ‘oplossingsmodus’. Welke oplossingen bestaan er? Bij wie moeten we gaan aankloppen? We hebben toen ondersteuning gekregen van een fantastische dame, gestuurd door een gezinszorgorganisatie, maar merkten snel dat ze niet kon ingaan op al onze noden. Hulp na de kantooruren? Gaat niet. Tuinonderhoud? Dat staat niet op mijn takenlijst. Transport met de eigen wagen? Daar ben ik niet voor verzekerd. Meer uren per week? We vinden niet genoeg collega’s… Ze meende het oprecht goed, maar het volstond niet in onze situatie. Toen kwamen we een buurtbewoner tegen die al die kleine taakjes wilde opnemen, en het idee van Helpper was geboren.

 

Toen mijn vader enkele jaren geleden ongeneselijk ziek werd, en we geen gepaste oplossingen vonden om hem te ondersteunen in dagelijkse taken, had ik mijn ‘why’ gevonden.

Wat zijn de grootste uitdagingen die u als ondernemer heeft ervaren bij het opstarten van je onderneming?

De eerste stappen zijn vaak de moeilijkste. Het is vaak een ‘kip of het ei’ situatie tussen sterke collega’s aantrekken, financiering vinden, je product bouwen en klanten overtuigen.

In welk stadium staat je start-up nu en wat staat er in de nabije toekomst op het programma?

Vandaag zijn we lichtjaren verder dan 3 jaar geleden. We hebben nu een ijzersterk team van 11 mensen, en een community van meer dan 4.000 helppers die 1.800 helppies ondersteunen. Met zo’n 30.000 uren hulp per maand, horen we ondertussen bij de grotere thuishulpactoren in Vlaanderen.

We werken ook actief samen met een honderdtal organisaties uit de zorg- en sociale sector: ziekenfondsen, OCMW’s, ziekteliga’s, bijstandsorganisaties, huisartsen, woonzorgcentra, etc. We zijn steeds op zoek naar manieren om samen met hen het verhaal van Helpper te schrijven.

Wat zijn je ambities op lange termijn en de belangrijkste uitdagingen om deze ambities te realiseren.

Onze ambities zijn groot. Wij willen het grootste thuiszorg-platform worden van België, en Europa. Door massaal mensen te activeren om een rol te spelen in de zorg, willen we een antwoord bieden op de vergrijzing en de budgetkrapte. Dat willen we bereiken door nog meer de krachten te bundelen met bestaande actoren uit de sector.

De grootste uitdaging voor ons, is de sector zelf te overtuigen dat digitale platformen niet de duivel zijn. Door de Ubers en Deliveroos van deze wereld, bestaat er een sterke argwaan voor digitale platformen. Met dat soort boegbeelden, is die vrees natuurlijk begrijpelijk. Met Helpper bewijzen we dat de kracht van platformen ook kan dienen om een sector in crisis meer zuurstof te geven. De zorgsector heeft meer dan ooit nood aan nieuwe oplossingen, enkel vooroordelen en koudwatervrees staan dat nog in de weg.

 

Door massaal mensen te activeren om een rol te spelen in de zorg, willen we een antwoord bieden op de vergrijzing en de budgetkrapte.

Welk advies wil je graag meegeven aan ondernemers-in-spe?

Advies is gratis goud. Vele startende ondernemers aarzelen om advies in te winnen bij ervaren rotten of zwaargewichten in hun industrie. Uit vrees om incompetent te lijken, of uit schroom. Mijn ervaring is dat die deuren net eenvoudig open gaan. Ga op zoek naar mensen die weten wat jij (nog) niet weet, en gebruik die kennis als hefboom.

Op welke manier levert BHIC voor u concrete toegevoegde waarde bij het realiseren van je start-up ambities?

BHIC heeft een sterk netwerk en een goede naam, daarom zijn ze de perfecte partner om gesprekken op gang te brengen tussen verschillende partijen. Dankzij BHIC hebben we gesprekken gehad met zorgactoren, experten en investeerders, die we anders moeilijk hadden kunnen opzetten.

Heb je nog specifieke noden waar het BHIC je mee kan helpen om je start-up te ondersteunen?

Alle hulp om bruggen te bouwen met de sector en de politiek, is altijd welkom.
En stem op ons als Startup of the Year! (www.thebigsqueeze.be/awards)

THE FUTURE BELONGS TO THOSE WHO BELIEVE IN THE BEAUTY OF THEIR DREAMS.

ELEANOR ROOSEVELT